Millonarios préstamos a Venezuela abren puerta para que Moscú obtenga valiosos activos petroleros

El gobierno socialista de Venezuela se está volviendo cada vez más aliado de Rusia por el dinero y el crédito que necesita para sobrevivir, y ofreciendo activos petroleros de prestigio estatal a cambio, según publica la agencia Reuters.

Mientras Caracas lucha por contener una crisis económica y violentas protestas callejeras, Moscú está utilizando su posición como prestamista venezolano de último recurso para ganar más control sobre las reservas de crudo de la nación de la OPEP, la más grande del mundo.

La petrolera estatal venezolana, Petróleos de Venezuela (PDVSA), ha estado negociando en secreto desde al menos a principios de este año con la mayor compañía estatal de petróleo de Rusia, Rosneft (ROSN.MM), que ofrece participación en hasta nueve de los más  importantes proyectos petroleros en Venezuela, según un alto funcionario del gobierno venezolano y dos fuentes del sector familiarizadas con las conversaciones.

Moscú tiene un apalancamiento sustancial en las negociaciones: el dinero de Rusia y Rosneft ha sido crucial para ayudar al gobierno financieramente atado del presidente venezolano, Nicolás Maduro, a evitar un incumplimiento de deuda soberana o un golpe político.

Rosneft entregó a la empresa estatal venezolana más de mil millones de dólares en abril solo a cambio de una promesa de envíos de petróleo más adelante.

En dos ocasiones por lo menos, el gobierno venezolano ha utilizado dinero ruso para evitar incumplimientos inminentes de los pagos a los tenedores de bonos, dijo a Reuters un alto funcionario de PDVSA.

Rosneft también se ha posicionado como un intermediario en ventas de petróleo venezolano a clientes en todo el mundo. Gran parte de ella termina en las refinerías de Estados Unidos -a pesar de las sanciones estadounidenses contra Rusia- porque se vende a través de intermediarios como las firmas de comercio de petróleo, según informes internos de PDVSA vistos por Reuters y una fuente en la firma.

PDVSA y el gobierno de Venezuela no respondieron a las solicitudes de comentarios. El gobierno ruso se negó a comentar y remitió preguntas al Ministerio de Relaciones Exteriores ya los ministerios de finanzas y defensa, que no respondieron a las preguntas de Reuters. Rosneft también se negó a comentar.

El creciente control de Rusia sobre el crudo venezolano le da un mayor apoyo en los mercados de energía en las Américas.

Rosneft ahora vende cerca de 225.000 barriles por día (bpd) de petróleo venezolano, alrededor del 13 por ciento de las exportaciones totales de la nación, según los informes comerciales de PDVSA. Eso es suficiente para satisfacer la demanda diaria de un país del tamaño del Perú.

Venezuela le da a Rosneft la mayor parte de ese crudo como pago por miles de millones de dólares en préstamos de dinero que el gobierno de Maduro ya ha gastado.

Su administración necesita el dinero de Rusia para financiar todo, desde pagos de bonos a importaciones de alimentos y medicamentos en medio de la grave escasés de insumos básicos

Los legisladores de oposición de Venezuela dicen que Rusia se está comportando más como un depredador que como un aliado. “Rosneft está definitivamente aprovechando la situación”, dijo Elias Matta, vicepresidente de la Comisión de Energía de la Asamblea Nacional electa de Venezuela, “saben que es un gobierno débil, desesperado por dinero en efectivo y son tiburones”. Matta se hizo eco de muchos otros en la Asamblea Nacional, de mayoría opositora que han criticado los acuerdos corporativos que dicen están apoyando los esfuerzos de Maduro para establecer una dictadura.

El gobierno venezolano ha dicho anteriormente que la inversión de Rusia en su industria petrolera muestra confianza en la estabilidad financiera de PDVSA y en las oportunidades de negocios de la nación.

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