Índice BigMac, el tamaño de las economías del mundo medido en hamburguesas

El diario The Economist, publica un artículo donde explica el famoso “índice BigMac” como herramienta para medir el tamaño de las economías del mundo.

El Índice Big Mac es una invención del diario The Economist, que en 1986 usó la hamburguesa para comparar la fuerza de las monedas nacionales frente al dólar estadounidense tomando en cuenta este producto mundialmente famoso.

The Economist

El Tamaño de la economía mundial, medido en hamburguesas (traducción por     El-Ají.com)

En el centro comercial, abajo de un restaurante McDonald en Hong Kong, los niños excitados posan para fotos junto a una estatua de la mascota del payaso de la cadena, Ronald, quien sentado en un banco, con un guante amarillo levantado da señal de bienvenida. Él enfrenta una visualización de otra decoración de promoción, incluyendo una bebida suave del tamaño de un hombre y una caja de papas que se cierne aún mayor. Un video narra 41 años de la cadena en Hong Kong, que han estado llenos de giros y ajustes de menú: McMuffins salchichas, papas fritas, McNuggets de pollo, ensaladas. En el restaurante de arriba, los menús de pantalla táctil permiten ahora a los clientes exigentes  construir su propia hamburguesa, la adición de objetos exóticos como el champiñón a la plancha, alioli de hierbas y jalapeños en rodajas.

La innovación y la diferenciación de la creación de cosas nuevas y singulares, son una gran ayuda para el progreso económico y la pesadilla de medición económica. Sería mucho más fácil comparar las economías a través de fronteras y el tiempo, si los bienes se mantuvieran casi de la misma manera, donde y cuando fueron hechos. Afortunadamente, en medio de toda la creatividad y la complejidad, el Big Mac sigue siendo algo así como una constante. Varía bastante poco de país a país o de un año a otro. Su consistencia es parte de su atractivo para los clientes. También es por eso que nos atrae, como un punto de referencia útil para juzgar la fortaleza de las monedas e incluso el tamaño de las economías.

Para calcular nuestro índice Big Mac, recogemos el precio de la hamburguesa (con el bollo, por supuesto) en 59 países que representan el 94% de la producción del planeta. (En la India, sustituimos el Maharaja Mac, que está hecho con pollo en lugar de carne de res.) Resulta que algunas de estas hamburguesas son mucho más baratas que otros en términos de dólares. En Estados Unidos, un Big Mac cuesta $ 5,04 en promedio. En Hong Kong, por comparación, la misma hamburguesa cuesta el equivalente a $ 2.50 o menos. Hay muchas posibles razones por las que los Big Macs de Hong Kong son más baratos que en los Estados Unidos. Pero uno es que la moneda de Hong Kong está subvaluada.

Así, el índice Big Mac proporciona un simple “gut-check” para juzgar la competitividad de las monedas. En él se compara la tasa de cambio de cada país con una alternativa hipotética: la tasa que igualará el precio de un Big Mac en todo el mundo. En Hong Kong, donde el Big Mac cuesta 19,20 dólares de Hong Kong, que el tipo de cambio hipotético sería de 3,81.

Hong Kong dólares para el billete verde. La tasa real, de cambio de mercado es mucho más débil: se necesitan 7,75 dólares de Hong Kong para comprar uno de la especie americana. De acuerdo con el índice Big Mac, a continuación, el dólar de Hong Kong está muy subvaluado por más de la mitad.

Hong Kong no es el único. A juzgar por el precio de las hamburguesas, la mayoría de las monedas están subvaluadas respecto al dólar. El euro se ve un 17% demasiado barato. El yen está subvaluado en un 30%. Los Big Macs también se ven sorprendentemente baratos en muchas economías emergentes, como África del Sur (58%) y Malasia (61%). De hecho, sólo tres monedas parecen sobrevalorados por esta medida: Suecia (sobrevaluado en un 4%), Noruega (9%) y Suiza (31%).

Si la mayoría de las monedas son “demasiado” baratas frente al dólar, se deduce que el dólar en sí debe ser demasiado caro. El índice Big Mac sugiere que ha subido la friolera de 56% por encima del valor razonable sobre una base ponderada por el comercio. ¿Quiere esto decir que debemos esperar una caída del dólar? No. Hay razones económicas fundamentales por las  que las tasas de cambio tienden a parecer baratas en los países en desarrollo, en particular, por la baja productividad, tanto en los sectores transables (por ejemplo, la manufactura) y los no negociables (por ejemplo, servicios). A medida que la productividad en la manufactura de mejora en los mercados emergentes, los salarios en las fábricas subirán, ejerciendo una presión al alza sobre los salarios y los precios en otras partes de la economía, incluso en cadenas de comida rápida. Eso hará sus hamburguesas más caras, reduciendo la brecha con Estados Unidos.

En una versión más sofisticada del índice Big Mac, hemos tomado en cuenta estos fundamentos. El índice ajustado analiza si una moneda es barata o cara en comparación con lo que habría que esperar teniendo en cuenta el nivel de desarrollo del país. Por esta medida, el dólar está sobrevaluado todavía, pero por un margen mucho menor: aproximadamente un 11% sobre una base ponderada por el comercio.

El índice Big Mac también proporciona un indicador divertido del tamaño de las economías nacionales, un asunto de gran debate y controversia. Si un país gasta todo su ingreso anual en Big Macs, ¿cuántas hamburguesas podría comprar? El PIB de los Estados Unidos se prevé más de $ 18.5 billones de dólares este año, según el FMI. Esto se traduce en casi 3,7 billones hamburguesas es un poco más de cinco dólares cada una. América, entonces, representa una gran proporción del total mundial, que ascenderá a más de 19.2 billones de dólares en 2016, según nuestros cálculos, en base a las previsiones del FMI (véase el gráfico).

PIB en índice BigMac
PIB en índice BigMac

¿Puede alguna otra economía rivalizar el punto de la hamburguesa? El PIB de China será un poco más de 73 billones de yuanes este año, según el FMI, o menos de 11.4 billones de dólares. Pero en China, un Big Mac cuesta sólo 18,6 yuanes. Por lo que su PIB es equivalente a más de 3,9 billones hamburguesas, más del 5% que el total de Estados Unidos de América. De hecho, con esta medida, China superó a Estados Unidos de nuevo en 2013. A tipos de cambio del mercado, la economía de Estados Unidos sigue siendo mucho mayor que la de China, aunque sus posiciones se han movido un poco.

Lea el artículo original en The Economist

Este es el gráfico del “Índice BigMac” mundial al mes de julio de 2016

“Burgermonics” nunca fue concebido como un indicador preciso de desajuste monetario, es meramente una herramienta para hacer la teoría de tipos de cambio más digerible. Sin embargo, el índice Big Mac se ha convertido en un estándar global, incluido en varios libros de textos económicos objeto de al menos 20 estudios académicos.

Este índice ajustado se refiere a la crítica de que se puede esperar precios medios de hamburguesas a ser más barato en los países pobres que en los ricos, porque los costos laborales son más bajos. señales PPP donde las tasas de cambio deben ser la partida en el largo plazo, cómo un país como China se hace más rico, pero dice poco acerca de la tasa de equilibrio de hoy. La relación entre los precios y el PIB por persona puede ser una mejor guía para el valor razonable actual de una moneda. El índice ajustado utiliza la “línea de mejor ajuste” entre los precios del Big Mac y el PIB por persona de 48 países (además de la zona del euro). La diferencia entre el precio predicho por la línea roja para cada país, dado su ingreso por persona, y su precio real da una medida de tamaño gigante de la moneda sub y sobre-valorada.

Para el caso de Venezuela, según el “índice BigMac”, nuestra moneda está sub valuada en un 32.9% con un costo por BigMac de 2.170 bolívares que a la tasa de cambio oficial (641.4 Bs x $), la hamburguesa tiene un valor de 3.38 dólares.

Indice BigMac mundial
Indice BigMac mundial

Revise el “índice BigMac” interactivo y vea las tasas en cada uno de los países

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